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Tomá nota: ¿Qué día y cómo ver el cometa Leonard desde San Juan?

El domingo pasado, el cometa alcanzó su acercamiento máximo a la Tierra, a poco más de 35 millones de kilómetros.
martes, 14 de diciembre de 2021 · 15:24

El cometa Leonard, descubierto a principios de este año, está a punto de alcanzar su máximo nivel de acercamiento a la Tierra, a 35 millones de kilómetros, y su larga cola será visible el domingo próximo en el hemisferio norte, así como durante la segunda quincena de diciembre en el hemisferio sur, anunció el Observatorio París-PSL.

Desde comienzos de diciembre, el pequeño cuerpo rocoso y helado puede observarse antes de las primeras luces del amanecer, con un "buen par de prismáticos o un telescopio", señala el Observatorio en un comunicado, informó la agencia de noticias AFP.

El domingo pasado, el cometa alcanzó su acercamiento máximo a la Tierra, a poco más de 35 millones de kilómetros, es decir una cuarta parte de la distancia entre la Tierra y el Sol.

Y desde mediados hasta fines de diciembre será visible en el hemisferio sur, "pero a medida que se precipite hacia el Sol, será cada vez más difícil de observar", ya que será "rápidamente ahogado por la luz del amanecer". Vale destacar que el cometa no dejará la cola que lo caracteriza sino que será un punto brillante que se va moviendo de un color tipo esmeralda.

En San Juan empezará a verse el 16 de diciembre con un nivel óptimo, al día siguiente, el 17 de este mes en la noche, pasada las 21 horas. Para ello, se recomienda mirar al Oeste por donde se verá pasar cerca de Venus (el planeta más brillante).  

Cabe destacar que el cometa fue detectado en enero de 2021 por el astrónomo Greg Leonard, con un telescopio en Arizona, Estados Unidos, y debe su nombre a su descubridor. Al estudiar su órbita, los astrónomos dedujeron que procedía de la nube de Oort, un depósito de varios cientos de miles de millones de cometas situado en el borde del sistema solar, agregó AFP.

Se trata de un cometa de "periodo largo", que habría "dado ya la vuelta al Sol hace unos 83.000 años", según Nicolas Biver, astrofísico del CNRS en el Observatorio. El 18 de diciembre pasará cerca de Venus, volverá "a su hogar original" y probablemente será expulsado definitivamente del sistema solar, concluye AFP .

La imagen más reciente de este cometa, que viaja a una velocidad de 47 kilómetros por segundo, fue tomada por el telescopio de Calar Alto (Almería) el pasado 7 de diciembre, según informó el Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA).